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Equilibrando recreação e conservação em áreas protegidas: o impacto das atividades humanas nas populações carnívoras

Os carnívoros desempenham um papel ecológico importante na regulação dos ecossistemas. Como predadores, eles influenciam o fluxo de energia e controlam a abundância de outras espécies por meio de interações interespecíficas, como predação e competição. Muitas espécies carismáticas, como os felinos, podem fornecer um benefício econômico direto por meio do turismo e têm grande potencial para fornecer serviços ecossistêmicos indiretamente. No entanto, os carnívoros estão entre as espécies mais perseguidas e com maior contração de suas áreas de distribuição devido a distúrbios humanos, como degradação e fragmentação do habitat, declínio de suas presas nativas e conflitos com as pessoas. As áreas naturais protegidas (ANPs), onde as atividades recreativas são cada vez mais importantes, são o último refúgio disponível para muitos carnívoros e são essenciais para a sua persistência. Essas funções dos ANPs poderiam ser compatíveis, se os efeitos das atividades recreativas sobre as espécies fossem conhecidos e os ANPs fossem gerenciados de forma a minimizar os impactos. Nesse sentido, é necessário avaliar a eficácia das diferentes opções de manejo para atender às demandas recreativas e de conservação da biodiversidade. O objetivo do nosso projeto é avaliar como as atividades turísticas e recreativas influenciam as populações carnívoras em dois ANPs da província de Mendoza, Argentina: Reserva Natural Privada Villavicencio e Reserva da Biosfera Ñacuñán.

A Reserva Natural Villavicencio é uma das ANPs, depois do Parque Provincial Aconcágua e do Monumento Natural Puente del Inca, com a maior afluência turística da província, com mais de 55.000 visitantes por ano e uma ampla gama de atividades recreativas. Por outro lado, a Reserva da Biosfera Ñacuñán tem uma história turística recente e limitada que começou a se intensificar em 2010, com a visita de aproximadamente mil pessoas por ano. Estas diferenças constituem uma excelente oportunidade para avaliar como nos diferentes ANPs da província, a gestão em relação ao turismo e uso público, pode influenciar as populações de um grupo de mamíferos que parecem depender destas áreas para a sua conservação.

Trabalharemos com armadilhas fotográficas e analisaremos o uso do espaço, densidades e padrões de atividade de diferentes espécies de carnívoros em locais e épocas do ano com diferentes intensidades e tipos de uso recreativo. Para isso, usaremos modelos explicitamente espaciais de captura-recaptura para estimar modelos de densidade e ocupação para analisar o uso do espaço. Este estudo nos permitirá fornecer recomendações para a gestão de áreas protegidas, levando à redução dos impactos sobre a fauna nativa e à prevenção dos riscos potenciais associados à proximidade de determinadas espécies de locais frequentados pelos visitantes. Dessa forma, esperamos que nossas contribuições ajudem a equilibrar as funções de conservação da biodiversidade e uso recreativo dentro dos ANPs.

Membros: M. Soledad Albanese; M. Fernanda Cuevas; Claudia M. Campos; Monica Cona; Diego Zeverini, Hugo Debandi.

Instituição: Instituto Argentino de Pesquisas em Zonas Áridas (IADIZA) CONICET Mendoza.

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